¿QUÉ PASÓ CON LA CAL?

La cal como ligante en morteros y hormigones, era el
material mas usado en la construcción, antes de la irrupción en los mercados del
cemento portland. Esto no es opinable, es tangible, es un hecho que hay que
tener muy presente y que lleva a preguntarse… ¿Qué pasó? ¿Por qué la cal se vio
desplazada tan drásticamente? ¿Qué aportó ese material tan novedoso como para
desplazar a la cal…?
Desprendimiento de enfoscado de mortero de
cemento sobre estuco de cal formando ladrillo fingido.

Haciendo una brevísima síntesis generalista, podemos decir
que el uso del cemento empezó a extenderse en España entre el segundo cuarto y
mediados del S. XX. Un nuevo material que venía de la mano de la revolución industrial,
era clara alternativa a los sistemas estructurales de entonces que aportaba
muchas posibilidades.

El cemento consigue copar el mercado de una forma
extrañamente agresiva, de la misma manera que en este mercado capitalista en el
que vivimos nos meten con calzador productos que ni siquiera nos paramos a reflexionar
sobre su autentica utilidad. La extensión del cemento llega hasta entornos
rurales donde únicamente se utilizaba cal y esta es sustituida hasta tal punto
de ser hoy en día un recuerdo del pasado. Sitios donde el uso de cal era
predominante, ahora utilizan de forma sistemática el cemento. Con el cambio de
material también se produce un cambio de maneras, ya no se trabaja de una
manera estudiada, cuidada y medida, con el cemento es todo mucho mas “bruto”,  gruesos enfoscados que van literalmente fusionados
con las fábricas (mas adelante veremos que esto no es adecuado), y amnesia en
cuanto a antiguos modos de trabajo creados a partir del sentido común, que
dotaban de calidad a la construcción.
Pero entonces… ¿por qué sustituyó un material a otro?. Principalmente
el cemento se antepone a la cal por la velocidad de fraguado del primero. En
poco tiempo adquiere gran consistencia y resistencia. Además, la resistencia
del cemento es mayor que la cal, aunque este no tiene nada que envidiar. Por
otro lado también habría que tener en cuenta la potencia con la que se implanto
en el mercado por parte de empresas muy potentes y con mucho interés en su
comercialización.
Iremos viendo que estos no deberían ser condicionantes para
anular la cal del mundo constructivo. A modo de reflexión quizá podemos meditar
sobre la idea de que es mejor rebajar el pistón en esta sociedad con
velocidades de vértigo en la que vivimos e implantar procedimientos más lentos
y de mayor calidad. Asimismo, los morteros de cal tienen una resistencia a
compresión bastante aceptable, por no decir idónea en muchas ocasiones en las
que se busca flexibilidad en vez de “dureza”. Tengamos en cuenta que el material
vuelve a su estado original, el de pieza caliza, y desde luego no estamos
hablando de plastilina.
Estos son algunas características por las que se debería
anteponer la cal al cemento:
–       
Mayor trabajabilidad.
–       
El retraso del fraguado se puede ver como una
bondad. Permite utilizarlo durante mas tiempo, incluso una vez aplicado en un
enfoscado por ejemplo, se podría rectificar la planeidad únicamente humectándolo
mientras que no haya carbonatado.
–       
Enorme transpirabilidad.
–       
Material sostenible (forma tradicional de
extracción).
–       
Estética y confortabilidad.
–       
Higiene, el ph actúa contra bacterias, mohos…
–       
Elevada durabilidad y resistencia.
–       
Menos sensible a la alteración por sales.
–       
Ausencia de tóxicos y compuestos de dudoso
origen.
–       
Es un material de un solo componente en 90% de
su totalidad de procedencia clara, mas seguridad en cuanto a lo que se tiene
entre manos.

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